Wednesday, 25 April 2018

Why the City?

File:Dommersen Gothic cathedral in a medieval city.jpg
"All I wanted was a repeating hand crossbow!"


Continuing the discussion about urban supplements and adventures ...

Cities and towns are ambiguous places in fantasy adventure roleplaying games.


They are safe places where parties can expect to rest, refit, do business, and train in a predictable way.
They are boring places where the above activities take place, between real adventures, with little fuss or muss.

BUT

They are dangerous places of adventure, crime, fights, intrigues, in the tradition of Fafhrd and Grey Mouser and dozens of other fantasy sources.
They are interesting places full of local color and characteristics.

Because of this dual role, and other characteristics such as their non-linear, fractal organization, cities are easy to get wrong in play. Players just want to trade and heal up, but the GM comes barging in with plots and names and scenery and thieves and murderers. Players want to get involved in the city, but the GM doesn't have details, or has so many details that there's no place to start. The encyclopedic organization of nearly every city book ever produced, including the one we looked at last time, doesn't help with this at all.

If you want the city to be safe and boring, in fact, there's no need for any special material about the city, other than a name, location, and approximate size to gauge the availability of goods and services.

Otherwise, it's useful to think about four kinds of "actions" in urban play.

Player-to-GM, mandatory. Players expect they can do a number of things in a decent city or town. Find an inn to rest, a temple to heal, various shops to buy equipment and sell loot, places to train. An urbanity without any of these features is damaged and in need of explanation, as when you buy a sword that is prone to break at the first blow.

Player-to-GM, optional. A lot of urban play revolves around players asking for goods and services that are not standard or listed in the rules. "Can I buy a repeating crossbow? Can I commission one? Can I find an arena fight? Is there a wizard who wants to trade spells with me?" The GM can agree, flatly refuse, or put some kind of test or adventure in the way.

GM-to-player, optional. GMs can also insert clues or hooks to tempt the players into adventure as they go about their mundane business; strange buildings, odd happenings in the street, the old man in the corner of the inn. Or, the players can just get things done and move on to the next dungeon.

GM-to-player, mandatory. This is when characters, plots and situations force themselves on the players. Guards barge in, thieves sneak in, wizards demand their time, the neighborhood is on fire; a thousand ways for the city to compel adventure.

Now, this scheme can help coordinate GM and player expectations about what they think is fun about cities, with players being able to talk about their need for more or less GM involvement at any point in the campaign. But it also suggests a better way to organize books about cities.
  • You start, literally, with the party at the city gates, describing what they see and what they have to do to get in.
  • You list the most common targets of Player-GM Mandatory play -- inns, shops, temples -- how to find them, and any "color" peculiarities about them (the temple has a dragon's skull for a dome! the inn has a goblin barkeep!) The players can stick to that shallow level of interaction, or dive in deeper.
  • You then describe ways to satisfy a number of Player-GM Optional requests, including things they may not have thought of themselves. The unusual goods and services in the town, and what they have to do to access them.
  • You give hooks and encounters that are GM-Player Optional, things they may see in the street. This is how you introduce factions: start with visible signs in society, later the full story of who is involved, and how these interact behind the scenes.
  • Finally, some strong moves that are GM-Player Mandatory. These can proceed logically from the party's other business (they see something they shouldn't have seen, so assassins are sent after them; a messenger from the Red Wizard Guild tries to talk them out of further business at the Blue Wizard Guild store). They can introduce contingencies, countermoves, campaigns.
The first two of these are kind of what I was getting at in the Street Guide Without Streets years ago. It's also a similar structure to the functional method of room description in adventures. With a little thought about what's useful, writers can satisfy both the GM's need for accessible information, and the player's variable needs for involvement with the goings-on in a city.

41 comments:

  1. Nice breakdown. I was never happy with dming Lankhmar for e.g. I couldnt come close to the tension of either the original stories or normal dungeon crawl.

    There is also the player-gm sandbox. Players wanting to effect (not just interact with) parts of the city in ways you cannot predict, effectively making their own adventure hooks.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Yeah, that is the advantage of the Vornheim approach where you just procedurally generate if players go off the usual path.

      Delete
  2. ดูหนังออนไลน์ HD HD พากย์ไทย เต็มเรื่อง มาสเตอร์ ดูหนังHD ดูหนังใหม่ หนัง ดูหนังฟรี ดูหนัง เว็บดูหนังออนไลน์ หนังมาใหม่ Master zoom หนังออนไลน์ ดูหนังออนไลน์ หนังใหม่ ซูม.



    ReplyDelete
  3. When you reach the culminating stage where you have to write Custom Written Research Paper Services and thesis, you require find Cheapest Term Paper Service to help you complete your paper.

    ReplyDelete
  4. Today I have a way to tell you how to create happiness in the house. It is to watch movies with the people we love, but where can we find them? Today I have an answer to that question, I recommend this website. ดูหนังออนไลน์

    ReplyDelete
  5. มาที่นี่เท่า สมัครสมาชิกเลย และรับทันที บัส 300 บาท และยังมีโบนัสเมื่อฝากเงินครั้งแรกอีกด้วย เข้ามาสมัครเป็นสมาชิกกันเยอะๆ ได้เลยที่นี่ FUN88 เว็บพนันออนไลน์ที่ดีที่สุดในไทย
    FUN88 โปรโมชั่นจัดเต็มให้กับสมาชิกทุกคน
    มาให้ทุกคนอย่างแน่นอน และสำหรับสมาชิกเก่าเอง ก็ไม่ต้องน้อยใจ เพราะเรายังมีจัดโปรโมชั่นให้กับสมาชิกเก่าอีกเช่นกัน กับโปรโมชั่น โบนัสทุกยอดฝากแรกของวันรับไปเลย 30%
    FUN88

    ReplyDelete
  6. มาที่นี่เท่า สมัครสมาชิกเลย และรับทันที บัส 300 บาท และยังมีโบนัสเมื่อฝากเงินครั้งแรกอีกด้วย เข้ามาสมัครเป็นสมาชิกกันเยอะๆ ได้เลยที่นี่ FUN88 เว็บพนันออนไลน์ที่ดีที่สุดในไทย
    FUN88 โปรโมชั่นจัดเต็มให้กับสมาชิกทุกคน
    มาให้ทุกคนอย่างแน่นอน และสำหรับสมาชิกเก่าเอง ก็ไม่ต้องน้อยใจ เพราะเรายังมีจัดโปรโมชั่นให้กับสมาชิกเก่าอีกเช่นกัน กับโปรโมชั่น โบนัสทุกยอดฝากแรกของวันรับไปเลย 30%
    FUN88

    ReplyDelete
  7. SAGAME.LINK ที่นี่ที่เดียว แหล่งรวมเกมพนันไว้มาหมาย คาสิโนออนไลน์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในประเทศไทย
    เว็บไซต์ SAGAME ของเราเป็นเว็บไซต์ที่หน้าไว้ใจอย่างแน่แท้ด้วยเรื่องของเว็บที่มีระบบระเบียบรวมทั้งแอดมินทีมงานรอดูแล และก็ตรวจเช็คอยู่เป็นประจำ คุณจะสามารถไว้ใจได้เลยว่าเว็บไซต์ของพวกเราไม่มีการฉ้อโกงเกิดขึ้นแน่ๆ หรือถ้าหากกำเนิดมีการคดโกงเกิดขึ้น จากอีกทั้งสมาชิกลูกค้า หรือจากทางเว็บไซต์ ทางพวกเราจะทราบได้เลยโดยทันที ด้วยที่ว่ามีคณะทำงานที่ชำนานในเรื่องเกี่ยวกับการเขียนเว็บไซต์รวมทั้งระบบตรวจค้นอย่างดีเยี่ยม ตรงนี้ต้องตอบปัญหาทุกความอยากของคอพนันคนไม่ใช่น้อยอย่างแน่แท้ เข้ามากันได้เลยตรงนี้ SAGAMEING เว็บแห่งนี้ ดีเยี่ยมที่สุดในไทย
    SAGAMEING จัดโปรแรง พร้อมให่สมาชิกทุกคน

    ReplyDelete
  8. SAGAME.LINK ที่นี่ที่เดียว แหล่งรวมเกมพนันไว้มาหมาย คาสิโนออนไลน์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในประเทศไทย
    เว็บไซต์ SAGAME ของเราเป็นเว็บไซต์ที่หน้าไว้ใจอย่างแน่แท้ด้วยเรื่องของเว็บที่มีระบบระเบียบรวมทั้งแอดมินทีมงานรอดูแล และก็ตรวจเช็คอยู่เป็นประจำ คุณจะสามารถไว้ใจได้เลยว่าเว็บไซต์ของพวกเราไม่มีการฉ้อโกงเกิดขึ้นแน่ๆ หรือถ้าหากกำเนิดมีการคดโกงเกิดขึ้น จากอีกทั้งสมาชิกลูกค้า หรือจากทางเว็บไซต์ ทางพวกเราจะทราบได้เลยโดยทันที ด้วยที่ว่ามีคณะทำงานที่ชำนานในเรื่องเกี่ยวกับการเขียนเว็บไซต์รวมทั้งระบบตรวจค้นอย่างดีเยี่ยม ตรงนี้ต้องตอบปัญหาทุกความอยากของคอพนันคนไม่ใช่น้อยอย่างแน่แท้ เข้ามากันได้เลยตรงนี้ SAGAMEING เว็บแห่งนี้ ดีเยี่ยมที่สุดในไทย
    SAGAMEING จัดโปรแรง พร้อมให่สมาชิกทุกคน

    ReplyDelete
  9. เมนูเว็บใช้งานง่าย เข้าใจง่าย มือใหม่ใช้งานได้สบายแน่นอน

    ในเรื่องที่เกี่ยวข้องกับการใช้บริการเว็บไซต์แทงบอลออนไลน์ของพวกเรา สำหรับสมาชิกเก่าหรือเปล่าที่ความความสงใสในเรื่องที่เกี่ยวข้องกับการใช้งาน เว็บไซต์ของพวกเรา มีคณะทำงานช่วยเหลือตลอดทั้งวันทั้งคืน ความสนุกสนานร่าเริงที่ไม่มีขอบเขตรวมทั้งข้อจำกัด จบปัญหาประเด็นการคดโกงลูกค้า สมัครกับพวกเราโดยตรงไม่ผ่านเอเย่นต์ หรือผู้แทนอะไรก็แล้วแต่ทั้งมวล ไม่มีชาร์ทค่าคอมมิสชั่น เชื่อใจพวกเราได้ 100% เรื่อง แทงบอลออนไลน์ ไว้วางใจพวกเรา TSOVER.ME เว็บไซต์พนันบอลออนไลน์ที่ดีเยี่ยมที่สุด ในไทย สำหรับเว็บไซต์ TSOVER.ME เป็นเว็บไซต์ที่มีความหน้าวางใจ คุณสามารถเชื่อใจได้อย่างไม่ต้องสงสัย มีสมาชิกเยอะแยะ ที่รีวิวเป็นเสียงเดียวกันว่า เว็บไซต์ TSOVER.ME เป็นเว็บไซต์ที่ใช้งานง่าย รายการอาหารเข้าใจง่ายมากมาย แล้วก็เชื่อใจได้ พร้อมด้วยมีระบบระเบียบฝากถอนที่รวดเร็วทันดวงใจ หากคุณเป็นคอบอลแล้วก็อยากได้เว็บไซต์พนันบอลดีๆอยู่ละก็
    เข้ามาตรงนี้คุณจะไม่ผิดหวังอย่างแน่แท้ต้อง TS911

    ReplyDelete
  10. เมนูเว็บใช้งานง่าย เข้าใจง่าย มือใหม่ใช้งานได้สบายแน่นอน

    ในเรื่องที่เกี่ยวข้องกับการใช้บริการเว็บไซต์แทงบอลออนไลน์ของพวกเรา สำหรับสมาชิกเก่าหรือเปล่าที่ความความสงใสในเรื่องที่เกี่ยวข้องกับการใช้งาน เว็บไซต์ของพวกเรา มีคณะทำงานช่วยเหลือตลอดทั้งวันทั้งคืน ความสนุกสนานร่าเริงที่ไม่มีขอบเขตรวมทั้งข้อจำกัด จบปัญหาประเด็นการคดโกงลูกค้า สมัครกับพวกเราโดยตรงไม่ผ่านเอเย่นต์ หรือผู้แทนอะไรก็แล้วแต่ทั้งมวล ไม่มีชาร์ทค่าคอมมิสชั่น เชื่อใจพวกเราได้ 100% เรื่อง แทงบอลออนไลน์ ไว้วางใจพวกเรา TSOVER.ME เว็บไซต์พนันบอลออนไลน์ที่ดีเยี่ยมที่สุด ในไทย สำหรับเว็บไซต์ TSOVER.ME เป็นเว็บไซต์ที่มีความหน้าวางใจ คุณสามารถเชื่อใจได้อย่างไม่ต้องสงสัย มีสมาชิกเยอะแยะ ที่รีวิวเป็นเสียงเดียวกันว่า เว็บไซต์ TSOVER.ME เป็นเว็บไซต์ที่ใช้งานง่าย รายการอาหารเข้าใจง่ายมากมาย แล้วก็เชื่อใจได้ พร้อมด้วยมีระบบระเบียบฝากถอนที่รวดเร็วทันดวงใจ หากคุณเป็นคอบอลแล้วก็อยากได้เว็บไซต์พนันบอลดีๆอยู่ละก็
    เข้ามาตรงนี้คุณจะไม่ผิดหวังอย่างแน่แท้ต้อง TS911

    ReplyDelete
  11. ดูหนังออนไลน์ [url=http://movie2doo.com/ ]ดูหนังออนไลน์ movie2doo[/url] เต็มเรื่อง ภาพชัด HD 4K คุณภาพสูง ไม่ซูม หนังออนไลน์ มาใหม่ดูได้ที่นี้ แผ่นมาสเตอร์ ดูฟรีไม่ต้องสมัครสมาชิก

    ReplyDelete
  12. ดูหนังออนไลน์ ดูหนังออนไลน์ movie2doo เต็มเรื่อง ภาพชัด HD 4K คุณภาพสูง ไม่ซูม หนังออนไลน์ มาใหม่ดูได้ที่นี้ แผ่นมาสเตอร์ ดูฟรีไม่ต้องสมัครสมาชิก

    ReplyDelete
  13. History teaches us that humans often make mistakes. Being above humans means being above your mind. สมัครเว็บบอล

    ReplyDelete
  14. Great, thanks for sharing this amazing blog like this. We will try to do this. ทางเข้าเว็บแทงบอล

    ReplyDelete